恐龙化石 澳大利亚最小的蜥脚类恐龙——重达 4.2 吨!

这位 9500 万岁的少年体重和大象一样重。

金刚龙的插图。图片来源:SCIEPRO/科学图片库/科学图片库/盖蒂

在昆士兰发现的恐龙是澳大利亚发现的最小的蜥脚类恐龙。这个9500万岁的“婴儿”被昵称为“奥利”,是该国发现的第一只幼年蜥脚类恐龙。尽管奥利死时还是个孩子,但他的身长为 11 米,重约 4.2 吨——相当于一头成年大象! 蜥脚类恐龙是长颈恐龙,是有史以来最大的陆地动物之一。Ollie 是发现的第三个Diamantinasaurus matildae个体,他的物种是主要在非洲、南美和澳大利亚发现的称为泰坦龙的蜥脚类恐龙的一部分。虽然成年钻石龙会长到约 15m,重达 15 至 20 吨,但其他泰坦龙被认为已经长到超过 35m,重达 100 吨。

在研究人员宣布他们发现澳大利亚最大的蜥脚类恐龙之后不到一年,奥利宣布成为澳大利亚最小的蜥脚类恐龙。那个标本,“库珀”,在奥利以南约 400 公里处发现,是一个澳大利亚人 cooperensis,长 30 米,臀部高 6 米,重达 70 吨,是奥利的 16 倍多。 奥利于 2012 年被昆士兰西部小镇温顿附近的牧羊人发现。发现 Ollie 的 Winton 组由白垩纪晚期形成的砂岩、粉砂岩和粘土岩组成。9000 万年前,现在是放牧牛羊的国家,这里曾是由河流、淡水池、沼泽和沿海河口组成的恐龙栖息地。 像奥利这样的钻石龙可能吃过针叶树、被子植物、银杏、苏铁、蕨类植物和马尾。 墨尔本斯威本大学的古生物学家和硕士生 Samantha Rigby 是本月在《脊椎动物古生物学杂志》上发表的一篇关于 Ollie 的论文的主要作者。 “尽管我们谈论的是一个小婴儿,但他实际上并没有那么小,”里格比告诉澳大利亚广播公司(ABC)。虽然死亡的确切原因尚不清楚,但研究人员认为,奥利很可能被困在水坑附近的泥浆中并沉没,留下泥浆下方的化石保存完好。 出土了数十块化石,包括椎骨、肋骨、肩胛骨、肱骨、拇指爪和股骨。

奥利的背椎。资料来源:脊椎动物古生物学杂志

“他体内的一些骨头没有融合,所以我们知道(奥利)还是个少年,”里格比说。“我花了很长时间将 Ollie 与 Winton 的所有成年标本进行比较,我们发现 Ollie 并不是成年人的完全复制品。” 这一发现提供了证据,证明幼年恐龙不仅仅是成年人的小版本,这一事实并不令人惊讶,但仍然很重要。像人类和其他现代动物一样,它们的身体会随着它们的成长而发生变化。 “这只幼年泰坦巨龙的四肢骨骼比它的背部和肩部骨骼生长速度更快。与成年钻石龙强壮的四肢骨骼相比,骨骼的宽度也更窄。奥利的四肢长得更加茂盛,随着他的成长,他长成了四肢。如果他的腿真的很长,身材很小,他会看起来有点奇怪,”她补充道。 在其他古生物学新闻中,在海拔 2800 米处发现了 2 亿年前在海洋中游泳而恐龙在地球上漫游的巨型海豚状海洋爬行动物。 今天发表在《脊椎动物古生物学杂志》上的一篇论文研究了 1976 年至 1990 年间在瑞士阿尔卑斯山出土的化石。数百万年来,阿尔卑斯山的上升已经将古老的海底抬高到令人惊讶的高度,揭示了三个新的鱼龙物种新的研究。 这些化石包括迄今为止发现的最大的鱼龙牙齿。牙根的宽度是任何已知水生爬行动物的两倍。之前最大的属于一条15m长的鱼。研究人员认为,这种新动物的长度可能超过 20m,重达 80 吨,可与抹香鲸相媲美。“这颗牙齿特别令人兴奋,”波恩大学的主要作者兼教授 Martin Sander 解释说。“因为按照鱼龙的标准,这是巨大的:它的根部直径为 60 毫米——迄今为止仍在完整头骨中的最大标本为 20 毫米,来自一条近 18 米长的鱼。”